N3大阪

「大阪(おおさか)」と聞いて、どんなものをイメージしますか。たこやきやおこのみやきなどの食べものでしょうか。大阪城(おおさかじょう)や通天閣(つうてんかく)などの観光地(かんこうち)でしょうか。お笑いや大阪弁(べん)などの文化でしょうか。大阪には有名なものがたくさんあります。大阪には約270万人の人が住んでいて、とても大きなまちです。そして、毎年多くの外国人も大阪を訪れています。そのような今の大阪のまちは、どのようにしてできたのでしょうか。

日本地図を見てください。大阪はどこにありますか。大阪のまわりには何がありますか。大阪の西には海がありますね。大阪湾(わん)です。九州(きゅうしゅう)や四国(しこく)から、海を渡って船で大阪に行くことができます。大阪の北には淀川(よどがわ)が流れています。この川は、滋賀(しが)の琵琶湖(びわこ)という日本一大きな湖から、京都を通って、大阪まで流れています。日本海(にほんかい)のまちや京都から、この川を下って、大阪に行くことができます。さらに、大阪の南には大和川(やまとがわ)が流れています。奈良(なら)から大阪までこの川を下って、行くことができます。

このように、大阪は地理的にとても便利なところにありました。それが大きな理由となって、江戸時代の少し前から大阪は日本の商業(しょうぎょう)の中心となりました。

現在の中之島(なかのしま)のまわりには、たくさんの倉庫(そうこ)がありました。いろいろなまちから米や野菜(やさい)、魚やこんぶが大阪に集まってきます。そして、その倉庫に入れられます。そこで、たくさんの品物の売買(ばいばい)が行われていたのです。

 

当時の日本に車はありませんから、重い品物を運ぶのには船が便利です。それで、川と川をつないで、たくさんの船のための道をつくりました。それを「堀川(ほりかわ)」と言います。大阪の地名に「◯◯堀」というところが多いのは、この堀川の歴史があるからです。このように、川や海など「水」とともに発展した大阪は、「水の都(みずのみやこ)」と呼ばれています。

そんな水の都を楽しむことができるリバークルーズがあります。おすすめのコースは、大阪城から出発して、難波(なんば)まで船で行くコースです。大阪城にはたくさんの桜の木がありますが、春には船の中から桜を見ることができます。古い水門(すいもん)を通ったり、にぎやかな道頓堀のまちを通ったり、歩いているときには気がつかない大阪のまちが見られるでしょう。もうひとつのおすすめのコースは大阪城から中之島まで行って、また大阪城に戻るコースです。中之島の近くには、「大阪市中央公会堂(おおさかしちゅうおうこうかいどう)」という建物や「淀屋橋(よどやばし)」という橋など古い建築物がたくさん残っています。川の上から見る橋は、船に乗ったときにだけ見ることができる景色(けしき)です。

大阪に来たら、ぜひこのリバークルーズで、水の都、大阪を感じてみてください。

文:新谷知佳   写真:新谷知佳他(2021.3.10)